Babilonia, Patrimonio de la Humanidad

La UNESCO ha reconocido el sitio arqueológico de la antigua capital mesopotámica, el patrimonio de todos. Una contribución a la exploración y conservación de un lugar clave en la historia del pasado, que ha sufrido daños y alteraciones incluso en la era moderna.

El Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO (organización de las Naciones Unidas para la educación, la ciencia y la cultura) declaró oficialmente Babilonia en Irak, Patrimonio de la Humanidad, el 5 de julio. El reconocimiento largamente esperado por los iraquíes, de hecho, se produce 36 años después de la primera candidatura presentada por el gobierno de Bagdad. La UNESCO reconoce un sitio arqueológico que fue la ciudad más grande del mundo hace veinticinco siglos, cuando fue la capital del imperio neobabilónico. El complejo arqueológico actual cerca del Éufrates, un área de unos 10 kilómetros cuadrados, bajo la protección de tratados internacionales, se ha sacado a la luz hasta ahora.

 

 

Una ciudad deseada

Babilonia era una ciudad codiciada, a menudo conquistada y destruida pero capaz de levantarse de nuevo. Varios libros del Antiguo Testamento se refieren al exilio de los judíos después de la conquista de Jerusalén por Nabucodonosor. “En los ríos de Babilonia, nos sentamos llorando en memoria de Sión”, recita el Salmo 137. En el Nuevo Testamento, se convierte en un ejemplo de una ciudad corrupta en oposición a la Nueva Jerusalén. Innumerables narraciones también en el mundo griego y romano evocan la antigua ciudad, la torre de Babel, probablemente un gigantesco zigurat, o los legendarios jardines colgantes, tal vez parte del palacio de Nebuchadnezzar, o incluso construidos en Nínive. Heródoto no los menciona y cuando escribieron sobre eso, en la época romana, Babilonia ya estaba abandonada.

Pero la historia de la ciudad es más antigua: surgió en la Edad de Bronce, fue conquistada por los amorreos, los hititas, los caseríos, los elamitas. Se alcanzó su punto máximo entre los siglos séptimo y sexto antes de Cristo, cuando los caldeos tomaron el control de los asirios, inaugurando el imperio llamado Neo-Babilonia.

Una de las reconstrucciones más suntuosas de la ciudad se debe a Nabucodonosor II, quien reinó entre 605 y 561 aC Fue responsable de la espléndida puerta Ishtar, famosa por su color azul y los animales que la decoran, reconstruida por arqueólogos alemanes en Berlín, donde Hoy se encuentra (partes de la calle de las procesiones se encuentran dispersas por los museos del mundo). Más tarde, Babilonia fue conquistada por los persas con Ciro el Grande y Alejandro el Grande. La profecía contenida en el libro de Daniel sobre la caída de la ciudad pareció hacerse realidad en el 539 aC, cuando Ciro se apropió de ella y los judíos regresaron a su tierra.

 

 

Amenazas del siglo XX

Las primeras excavaciones científicas fueron llevadas a cabo por los alemanes, dirigidos por Robert Koldewey, entre 1899 y 1914. Pero en el siglo XX, el sitio corrió todo tipo de riesgos para su conservación: el saqueo de ladrillos para construir aldeas vecinas, la construcción de un Ferrocarril buscado por los británicos en los años veinte, el paso de los oleoductos y gasoductos, la manipulación de la época de Saddam Hussein, y finalmente la instalación de una base estadounidense durante la invasión de 2003. Todo esto ha contribuido a dañar un sitio de valor unico El patrimonio arqueológico de Mesopotamia, en general, ha sufrido pérdidas muy graves en los últimos años, por ejemplo, con la destrucción de Nimrud en 2015 por Isis.

Aunque muchos hallazgos de Babilonia han terminado en museos europeos, el sitio de la ciudad más grande del mundo antiguo conserva una gran fascinación para los visitantes, que hoy en día son principalmente iraquíes. La inscripción en la lista de sitios protegidos por la UNESCO (hoy más de 1.100 en el mundo) no aumentará en gran medida los fondos para nuevas excavaciones, sino que proporcionará al menos los recursos para preservar mejor los existentes y dar más fuerza a las autoridades iraquíes encargadas de preservar el sitio. En el futuro se espera que favorezca un renacimiento del turismo internacional.

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