Renace una grandiosa basílica romana, a orillas del Mediterráneo

La Autoridad de Antigüedades de Israel (La Haya) ha anunciado que tiene la intención de revelar al público los restos parcialmente reconstruidos de una basílica civil romana de 2.000 años de antigüedad ubicada en el Parque Nacional Ashkelon en el sur del país.

Bordea majestuosamente el mar Mediterráneo: la basílica romana más grande jamás encontrada en Israel fue el corazón de Ashkelon (Ascalona) del siglo I al III d.C. Los restos de este antiguo e importante puerto se encuentran a 20 kilómetros al norte de la que hoy es la Franja de Gaza y 60 kilómetros al sur de Tel Aviv.

La Autoridad de Antigüedades de Israel (La Haya) emitió un comunicado el 31 de mayo anunciando que, por primera vez, los restos de la basílica romana de Ashkelonpronto se mostrarán a los turistas después de un extenso trabajo de conservación y restauración parcial para explicar mejor la historia del sitio y ofrecer una visión realista de cómo podría haber sido el edificio.

 

La basílica romana más grande de Israel descubierta en Ashkelon 1

 

Se han realizado nuevas excavaciones desde 2016 como parte de un proyecto de desarrollo del Parque Nacional Ashkelon, informó el periódico Haaretz . Las excavaciones que continuaron hasta hace dos años.

Las proporciones de la basílica eran colosales: se extendía por unos 115 metros de largo y 34 metros de ancho. Para hacer una comparación, un campo de fútbol tiene una longitud que varía entre 90 y 120 metros y un ancho entre 45 y 90 metros. Tal es el tamaño del edificio.

Un gran edificio público

En época romana, la basílica era un gran edificio público en el centro de la ciudad, donde los ciudadanos realizaban sus negocios, reunidos para todo tipo de cuestiones, sociales, legales, administrativas. A veces, allí se podían realizar representaciones teatrales o ceremonias religiosas.

La basílica de Ashkelon se dividió en tres partes: una gran sala y dos partes laterales. Según los arqueólogos, la sala central estaba rodeada por columnas de mármol alineadas, de hasta 13 metros de altura.

En épocas posteriores, las iglesias cristianas se inspiraron en gran medida en esta estructura arquitectónica. Las columnas estaban decoradas en la parte superior con capiteles -se han desenterrado decenas de ellos- elaborados con motivos vegetales y, en algunos casos, con un águila. Símbolo romano por excelencia, el águila confirma el uso general y civil del edificio.

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La basílica estaba cubierta por un techo sostenido por columnas. Los pisos y paredes eran de mármol importado por mar desde Asia Menor. Cerca de 200 piezas de mármol que pesan cientos de toneladas fueron descubiertas en el sitio, lo que demuestra el esplendor pasado del edificio.

Los directores de las excavaciones, Rachel Bar Nathan, Saar Ganor y Federico Kobrin, explicaron a Haaretz que “la basílica [fue] descubierta por primera vez en la década de 1920 por el arqueólogo británico John Garstang, quien luego la cubrió”. Búsqueda Una práctica común en la conservación.

Se sabe que John Garstang fue el director de antigüedades bajo el mandato británico de Palestina. No hubo más excavaciones en el área durante casi un siglo.

La basílica erigida en dos fases

Según los arqueólogos, los cimientos de la basílica se remontan a Herodes I el Grande (73 a. C. – 4 a. C.). “Una fuente histórica sugiere que su familia era originaria de la ciudad de Ashkelon”, dicen los arqueólogos. Esto podría justificar el gran interés del rey por la ciudad. Dado que Herodes era particularmente famoso por su gusto por la arquitectura monumental, el tamaño de la basílica no debería sorprendernos.

Se hacen eco de los escritos del historiador judeo-romano Josefo que claramente menciona los edificios de Herodes en la ciudad de Ashkelon, con listas de fuentes, un baño público, habitaciones con columnas. Una confirmación también proviene de la datación de algunas monedas del período herodiano encontradas debajo de las losas de la estructura.

 

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Pero fue bajo la dinastía romana de los Severi (Septimius Severus reinó sobre el Imperio Romano entre 193 y 235), en los siglos II y III d.C., que el edificio fue renovado. Los arqueólogos indican que “se llevaron al lugar elementos arquitectónicos de mármol y se agregó un pequeño teatro”, adyacente a la basílica. El odeón fue descubierto durante excavaciones anteriores en 1985.

También se encontraron varias esculturas de mármol impresionantes en el sitio durante las excavaciones realizadas por los británicos en la década de 1920. Algunos representan deidades paganas, incluida Nike, la diosa griega de la victoria, apoyada por el dios Atlas, un titán condenado a llevar el mundo a la espalda.

También está la deidad egipcia Isis, representada como Tyche, la diosa de la suerte, la prosperidad y el destino de un estado o ciudad. Como es el caso de Ashkelon.

 

La basílica romana más grande de Israel descubierta en Ashkelon 2

La ciudad fue destruida por un terremoto en el 363 d.C. y la basílica quedó devastada. “Los efectos de las ondas sísmicas son claramente visibles en el piso del edificio, lo que proporciona evidencia tangible de los eventos de ese año en Ashkelon”, se lee en el comunicado de La Haya.

Las ruinas de la basílica fueron luego reutilizadas en los períodos abasí y fatimí (siglos VIII-XII d.C.) para otros usos in situ o en diversas construcciones de la región. “Los mejores fueron transportados a Jaffa”, dijo el arqueólogo Saar Ganor a Haaretz . “Parte del mármol de la basílica se encuentra en la mezquita Mahmoudiya, la mezquita más grande de Jaffa, construida en el siglo XIX”, agregó.

 

Un proyecto de restauración vasto y complejo

Las excavaciones llevadas a cabo por La Haya son parte de un proyecto conjunto de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel, la Ciudad de Ashkelon y la Fundación Filantrópica Privada Estadounidense Leon Levy, cuyo objetivo es preservar y restaurar el teatro y la basílica y hacerlos accesibles a los visitantes.

En esta etapa, los arqueólogos están reconstruyendo la mayor parte posible de la basílica romana, utilizando el mármol que aún permanece en el sitio y ya han erigido una columna de más de 10 metros de altura.

 

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Cuando las obras estén terminadas, la columnata debe constar de 15-17 columnas de este tipo, y por primera vez desde el 363 dC la basílica se levantará nuevamente. Además, algunas estatuas se izarán en posición vertical.

El pequeño teatro será restaurado y estará equipado con modernos sillones, un escenario y una serie de paneles explicativos. Los visitantes podrán seguir desde sus asientos el avance de las obras de la basílica, que deberán estar finalizadas en los próximos meses.