El regreso a Emaús: una nueva ruta

La ubicación del pueblo de Emaús ha suscitado numerosas discusiones. Sin embargo, a día de hoy, tanto los turistas como los peregrinos pueden recorrer un sendero de 20 kilómetros que atraviesa las ubicaciones más probables.

Aunque el pueblo de Emaús juega un papel importante en la historia de la resurrección, su paradero exacto sigue siendo un misterio. En el Evangelio de Lucas (24:13–35) aprendemos acerca de un discípulo de Jesús llamado Cleofás y su compañero de viaje que viajaban de Jerusalén a Emaús cuando se encontraron con un extraño sin pretensiones. Los hombres habían estado lamentando la crucifixión de Jesús, que había tenido lugar apenas tres días antes.

El extraño se acercó y les preguntó acerca de su dolor. Cleofás explicó que con la crucifixión se había desvanecido la esperanza de redención y, además, esa mañana se había descubierto vacía la tumba de Jesús. El forastero les aseguró que todos estos acontecimientos habían sido anunciados y que en verdad eran señales de que el Mesías había llegado.

 

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Los hombres se consolaron y, al llegar a Emaús, invitaron al extraño a unirse a ellos para comer. Fue entonces, cuando se sentaron juntos y partieron el pan con el extraño, que se dieron cuenta de que en realidad era el Cristo resucitado. En ese mismo instante, el extraño desapareció. Cleofás y su amigo partieron inmediatamente de regreso a Jerusalén para compartir las buenas noticias de lo que habían presenciado.

Diferentes tradiciones ubican a Emaús en varios sitios al oeste de Jerusalén. Si bien las aldeas de Abu Ghosh y el-Qubeibeh (ambas a unas 7 millas [60 estadios] de Jerusalén) se han identificado tradicionalmente con el sitio bíblico, un candidato más probable puede ser Emaús-Nicópolis (alrededor de 19 millas [160 estadios ] de distancia). ), que es donde termina el Camino de Emaús.

De este relato, los comentarista cristianos concluyeron que Emaús no podía estar lejos de Jerusalén. De hecho, dos de los primeros manuscritos que contienen Lucas 24:13 hacen referencia a que Emaús está relativamente cerca de Jerusalén: un manuscrito afirma que la distancia era de 60 estadios (7 millas), mientras que otro afirma que 160 estadios (19 millas).

Dado que los dos hombres habrían partido tarde en el día y llegado a Jerusalén antes del anochecer, tradicionalmente se favorecía el reclamo más cercano de 7 millas. Así, dos pueblos, cada uno ubicado a unas 7 millas de Jerusalén, han sido identificados tradicionalmente como los Emaús del Evangelio: Abu Ghosh y el-Qubeibeh.

 

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Sin embargo, un tercer sitio, ubicado a 19 millas al oeste de Jerusalén en las colinas de Judea, puede ser el verdadero Emaús por varias razones convincentes. Los primeros escritores cristianos que vivían en Tierra Santa tenían la opinión unánime de que Emaús estaba ubicado en un importante cruce de caminos romano en el área de las tierras bajas cerca de las ciudades de Modi’in, Gezer y Lydda.

Esta opinión también está respaldada por el Talmud de Jerusalén ( Sheviit 9:2). Antiguamente, el pueblo árabe de Imwas (que recuerda el nombre de Emaús) se encontraba en el sitio. Y, por último, los peregrinos que registraron sus visitas a la casa de Cleofás, que desde entonces se había transformado en la Iglesia de la Fracción del Pan, describen una importante ciudad del período bizantino conocida como Emaús Nicópolis, ubicada aquí.

Tanto los turistas como los peregrinos ahora pueden embarcarse en un sendero para caminar de 20 km (12,5 millas) recientemente inaugurado y descubrir por sí mismos el camino a Emaús. El Camino de Emaús, como se le conoce, es parte de una red de senderos mantenida por el Fondo Nacional Judío.

Comienza en el Centro de visitantes de Saxum en Abu Ghosh (el sitio que los cruzados se identificaron con Emaús) y termina en Emaús Nicópolis. Los excursionistas ahora pueden seguir los pasos de Jesús o simplemente descubrir la belleza de las colinas de Judea y todos los sitios arqueológicos en el camino.

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El sendero sigue aproximadamente la antigua calzada romana que conectaba Jerusalén con Jaffa, pasando por Emaús Nicópolis. Alrededor del kilómetro ocho, la ruta pasa por las ruinas de una antigua torre de vigilancia, identificada en los primeros mapas como Khirbet el-Kusr. Su nombre hebreo moderno, Horvat Matzad, es una traducción del árabe. La torre de vigilancia se encuentra en medio de un gran complejo de la estación de carretera que incluye salas de almacenamiento y una cisterna.

Construido por primera vez en el período asmoneo (finales del siglo II a. C.), todavía estaba en uso en el período omeya (antes del 750 d. C.). Da testimonio de la existencia de una red de caminos a Jerusalén que es anterior a los caminos romanos construidos por Vespasiano durante la Primera Revuelta Judía (66–70 EC). La torre de vigilancia ofrece una vista panorámica de la zona e incluso es posible ver Tel Aviv y la costa en un día despejado.

A medida que el sendero continúa su descenso hacia las colinas de Judea, pasa por el arroyo Ilan, que serpentea entre pequeñas colinas redondas hasta que se ensancha hacia las llanuras de las tierras bajas en Sha’ar ha-Gay (Puerta del Valle, en hebreo) o Bab el-Wad en árabe. Poco después, alrededor del kilómetro diez, los senderistas llegan a un grupo de hitos romanos, que fueron desenterrados en la zona por arqueólogos a lo largo de los años y colocados a un lado de la carretera. Uno de ellos, que data de la época del emperador Maximiano Thrax (235–238 d. C.), tiene su inscripción en latín traducida en una placa cercana.

 

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El sendero continúa a través de las colinas calcáreas de las tierras bajas. En el kilómetro 12 pasa cerca de dos pueblos árabes, Deir Ayouband Yalu. En este último se encuentran los restos de un molino de agua romano bien conservado, y las ruinas de un castillo cruzado. La cresta ofrece una vista espléndida del Valle de Ayalon (Josué 10:12) y la ciudad moderna de Modi’in.

Alrededor del kilómetro 16, el sendero pasa por Khirbet el-Aqed, una fortaleza ubicada en una colina que de otro modo sería yerma. Este es el sitio probable de Emaús que, según Josefo (Antigüedades 13.15), el general seléucida Báquides fortificó para mantener a raya a los rebeldes judíos durante la revuelta de los macabeos (161 a. C.). Se pueden ver huellas de los rebeldes judíos, así como una puerta helenística de dos cámaras.

Descendiendo de la fortaleza, el sendero continúa entre dos colinas hasta pasar un canal de agua, un gran estanque escalonado y varias tumbas, indicando las afueras de la ciudad romano-bizantina de Emaús. Los excursionistas pronto llegarán a una casa de baños romana bien conservada, donde se rumorea que está enterrado el general musulmán Abu Ubeidah, que conquistó la Palestina bizantina.

Unos metros más allá están los muros del monasterio de Emaús Nicópolis, mantenido por la Comunidad Católica de las Bienaventuranzas. Más allá de las puertas del monasterio, los excursionistas finalmente llegarán a la Iglesia de la Fracción del Pan, que concluye el Camino de Emaús.

Cosas que debe saber antes de caminar por el sendero

El Camino Emaús comienza en el Centro de Visitantes Saxum de Abu Ghosh y termina en el monasterio de Emaús Nicópolis. El sendero de un solo sentido tiene 20 kilómetros (12,5 millas) de largo de principio a fin, por lo que los excursionistas deben organizar su viaje en consecuencia. Afortunadamente, tanto Abu Ghosh como Emaús están cerca de los principales cruces de autopistas, lo que brinda fácil acceso a ambos extremos del sendero.

Puede tomar un autobús público en el cruce de Hativa Sheva (a 10 minutos a pie de la iglesia de Emaús Nicópolis). Para una parada en Abu Ghosh, el autobús lo dejará en el cruce de Hemed, de lo contrario, terminará en la estación central de autobuses de Jerusalén. Si maneja, otra opción es venir con dos (o más) autos y dejar uno al final del sendero, en el estacionamiento de Canada-Ayalon Park.

Aunque el sendero se puede recorrer en todas las estaciones, el paisaje natural es más hermoso de febrero a mayo. En verano, los senderistas deben iniciar la marcha de madrugada para no sufrir el calor de la tarde. En cualquier época del año, absténgase de caminar por el sendero cuando el viento khamsin sopla desde el desierto. El Camino de Emaús no está equipado con fuentes de agua, por lo que los excursionistas deben empacar al menos tres litros de agua si tienen la intención de recorrer todo el camino.

 

Henri-Gourinard-150x150Henri Gourinard es un guía turístico con licencia en Israel y también profesor de geografía histórica e historia del antiguo Cercano Oriente en el Instituto Polis de Jerusalén, donde lanzará el nuevo Programa de Estudios de Jerusalén este otoño. Henri también es autor y actualmente está completando una guía para el Camino de Emaús.

 

 

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