En los Acantilados de Qumran, una expedición desentierra nuevos rollos del Mar Muerto

Por Amanda Borschell-Dan. Fotos y vídeo: Luke Tress

Las excavaciones de invierno brindan información sobre cómo vivía una comunidad ascética del desierto y dónde escondía sus preciosos textos sagrados, y brinda sugerencias sobre dónde buscar a continuación.

Un cazador beduino y su perro, escalando en acantilados montañosos rocosos sobre el Mar Muerto, divisaron una probable presa. El perro lo persiguió hasta la boca de una cueva donde, dentro, los beduinos descubrieron frascos que contenían pergaminos con escritos sobre ellos. El hallazgo se informó a los judíos que vivían en Jerusalem, quienes montaron una expedición en el desierto de Judea para recuperarlos. Descubrieron muchos rollos escritos en escritura hebrea, incluyendo libros de la Biblia.

Año 790 DEC

Los eventos, grabados en una carta escrita por el patriarca sirio oriental Timoteo I en el año 800 DEC, anticipan inquietantemente el famoso (re) descubrimiento de 1946 en Qumran del tesoro de antiguos textos sagrados que ahora conocemos como los Rollos del Mar Muerto.

Para un nuevo equipo de excavadoras de Qumran, que esta semana terminó una tercera temporada de excavaciones en lo alto del Mar Muerto, la historia es un faro de esperanza.

“Los beduinos no fueron los primeros en encontrar los rollos en 1947”, dijo el Dr. Oren Gutfeld, codirector de la excavación de la cueva 53 en Qumran.

La pregunta es, ¿serán los saqueadores los que descubrirán los rollos restantes?

El martes, The Times of Israel se unió a la expedición de Qumran el último día de sus tres semanas de excavación invernal de un nuevo complejo de cuevas. Basado en los resultados de dos temporadas anteriores, el equipo, liderado por el arqueólogo de la Universidad Hebrea Oren Gutfeld y Randall Price de la institución cristiana con sede en Virginia, Liberty University, cree que hay más descubrimientos que han pasado por los dedos de los arqueólogos, e incluso de intrépidos saqueadores.

Por ejemplo, nadie sabe el paradero de la cueva particular de Timoteo, que se describe en su carta como estar cerca de Jericó. Tal vez se vació completamente, sus rollos fueron utilizados por la comunidad y eventualmente se depositaron en la Genizah de El Cairo. O tal vez es una de las 11 cuevas principales que contienen los más de 900 manuscritos y más de 15.000 fragmentos de texto diminutos que han sido desenterrados desde que la comunidad de Qumran sitiada los escondió de los romanos alrededor del año 68 DEC.

O tal vez, solo tal vez, la cueva de Timoteo todavía está por descubrir. Si es así, Gutfeld está posicionando a su equipo para encontrarlo, así como una gran cantidad de información sobre las personas que están detrás de los Rollos del Mar Muerto y su vida cotidiana. Las dos temporadas anteriores de excavación de la cueva 53 confirman la posibilidad de artefactos pasados ​​por alto.

Este remanente de una cubierta para un rollo de dos milenios se encontró en la Cueva 53 en Qumran y, según los arqueólogos, pertenece a los Rollos del Mar Muerto del Segundo Templo, 8 de febrero de 2017. (Cortesía de la Universidad Hebrea)

Probamos en la cueva 53 que las cuevas de Qumran no fueron excavadas, fueron inspeccionadas“, dijo Gutfeld. Los arqueólogos anteriores “recién entraron, encontraron los rollos o los frascos y los tomaron”, dijo. No se realizaron excavaciones y, ciertamente, no se filtraron los materiales durante los días embriagadores de las primeras excavaciones.

A partir de 1949, los equipos de excavadores, autorizados y no, peinaron los acantilados salpicados de cuevas de Qumrán en busca de escondites de pergaminos. Por un tiempo, los hallazgos fueron abundantes. Y luego, a mediados de la década de 1950, no se descubrió nada nuevo bajo el ardiente sol del Mar Muerto.

Durante las últimas tres temporadas de invierno, el equipo de Gutfeld ha reexaminado las cuevas previamente inspeccionadas, pero no excavadas. Este año, el equipo subió a las alturas y examinó una cueva inexplorada para discernir si más hallazgos esperan en los acantilados escarpados.

Antes de que concluyera la expedición, Gutfeld llevó a un par de periodistas a los complejos de cuevas numerados 52 y 53, basados ​​en estudios arqueológicos anteriores que encontraron unas 600 cuevas en los acantilados. Después de ascender por el empinado camino, a menudo sin marcar, sobre el Parque Nacional de Qumran, la vista es impresionante (y no solo porque esta periodista necesitaba recuperar el aliento de la escalada) desde la pequeña terraza hecha por el hombre fuera de la Cueva 52, a unos 212 metros (695 pies) sobre el mar muerto.

Una vista del sitio arqueológico de Qumran desde una cueva recientemente excavada del Desplazamiento del Mar Muerto arriba, el 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)

Por lo general, se acepta que los hallazgos de los principales rollos se originaron en 11 cuevas, explicó Gutfeld antes de ingresar a la cueva ubicada en lo alto, por encima de las rutas de senderismo del parque. Dijo que la asignación se basa a menudo en el testimonio beduino de segunda mano, ya que varios de los manuscritos fueron comprados, no excavados. Él cree que es posible que la acumulación masiva se haya originado en otras cuevas, que hasta ahora han sido pasadas por alto por los arqueólogos.

Una débil pinta con aerosol señala la entrada a la cueva 52. En la década de 1950, un miembro del equipo original de excavaciones de Qumran, Józef Milik, un antiguo sacerdote y arqueólogo católico, examinó la cueva. Milik, dijo Gutfeld, escribió un artículo en la década de 1950 sugiriendo que este lugar era en realidad la cueva descrita por Timothy. Milik planteó la hipótesis de que había sido vaciado de rollos por los monjes enviados por Timoteo desde el Monasterio de Jericho Caranthal, más de mil años antes de su inspección.

“Creemos que tal vez, no lo sabemos, pero es una posibilidad, que no son los beduinos quienes saquearon la cueva, sino que fue saqueada cientos de años antes por los monjes del Monasterio de Caranthal“, dijo Gutfeld.

Fragmentos de frascos destrozados que se cree que contenían rollos robados del Mar Muerto, encontrados en la Cueva 53 cerca de Qumran. (Casey L. Olson y Oren Gutfeld, Universidad Hebrea)
Fragmentos de frascos destrozados que se cree que contenían rollos robados del Mar Muerto, encontrados en la Cueva 53 cerca de Qumran. (Casey L. Olson y Oren Gutfeld, Universidad Hebrea)

En las tres temporadas de excavaciones hasta el momento, el equipo ha descubierto indicios de “actividad de rollos“: accesorios que incluyen frascos, envoltorios textiles, corbatas de cuero. Este invierno, el equipo también examinó un par de cuevas elevadas de difícil acceso, que solo se pueden alcanzar con equipo de escalada completo y guías metálicas clavadas en la roca.

Mirando el panorama del Mar Muerto, Gutfeld extendió el brazo y dijo con una sonrisa: “Esta es mi oficina”.

Lo que la cueva 52 cedió

Spoiler: Tampoco se descubrieron pergaminos este invierno.

Desde un punto de vista académico, la excavación de 2019 se inició preguntando si las cuevas que se encuentran tan altas en el acantilado se utilizaron como espacios de vida o solo para ocultar pergaminos.

A través de la excavación de la cueva 52 esta temporada y la escasez de cultura material de la vida cotidiana, la conclusión es que solo se entendió como una bóveda. Una excavación con sonda de la cueva 52B aún más alta ofreció el mismo resultado, dijo Gutfeld.

El investigador Oren Gutfeld desciende de la cueva 52, en el sitio arqueológico de Qumran, el 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)
El investigador Oren Gutfeld desciende de la cueva 52, en el sitio arqueológico de Qumran, el 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)

“La historia de la cueva y la excavación es más acerca de la escalada, el levantamiento de las herramientas y el rappel al bajar”, dijo. “Solo piense en las personas que treparon con jarras en sus manos, lo que hicimos con las cuerdas, ¿cuántas jarras cayeron?

La apertura de la Cueva 52 “fue un túnel de agujero de conejo”, que el equipo amplió con pequeñas selecciones. “Todo se separó del primer cubo, incluso las pilas de tierra fuera de la cueva”, dijo Gutfeld, asumiendo que tal vez algunos de los saqueadores habían arrojado algo de cerámica.

En los acantilados de Qumran, una expedición desentierra nuevos Rollos del Mar Muerto
La entrada a una cueva 52 recientemente excavada en el sitio arqueológico de Qumran, a unos 200 metros (656 pies) sobre el Mar Muerto, el 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)

Dentro de la Cueva 52, el equipo encontró tiestos de cerámica de frascos de rollos del Segundo Templo y algunos materiales orgánicos.

En el momento en que bajamos el nivel de la suciedad, comenzamos a encontrar los tiestos de cerámica de los frascos del período del Segundo Templo“, dijo. Pero hubo pocos otros hallazgos, incluso después de excavar un túnel posterior prometedor. “Desafortunadamente, cavamos aquí durante dos semanas, es un túnel muy bonito, pero no encontramos nada”, dijo.

Nuestra conclusión es que se usó como una cueva de pergaminos, pero en el momento en que se tomaron los frascos, estaba vacío“, dijo Gutfeld.

Lo que se encontró en la ‘jugosa’ cueva 53

El codirector de la excavación Price, pastor y profesor de estudios judíos, cree fervientemente que hay más misterios por descubrir aquí. Al unirse a Gutfeld y The Times of Israel en la cueva 53 a nivel del medio del acantilado, Price explicó cómo la cueva, y su sorpresa adyacente a la cueva 53B, se excavaron a partir de 2017.

Esperábamos encontrar una cueva de pergaminos“, dijo Price con honestidad sobre sus objetivos iniciales. Le dijo a The Times of Israel que encontrar una cueva que contenga la escritura sagrada dada a la gente de esta tierra sería emocionante.

Randall Price, investigador de Qumran, 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)

“Esta es una de las primeras cuevas excavadas al sur de la meseta. Las cuevas más famosas se encuentran en el norte. Y al excavar esto…”, dijo Price, pasando su mano alrededor de la cueva, “…encontramos frascos de pergaminos, siete en totalPero no hay pergaminos“.

La cueva fue identificada en una encuesta de la IAA en 1993 y tiene interesantes características hechas por el hombre, incluida una columna que sostiene un techo sobresaliente en el borde de la cueva. Aunque se ha mantenido estable hasta ahora, definitivamente no es un lugar para colocar una silla y disfrutar de la vista.

Una segunda cueva previamente desconocida fue descubierta en una subida fácil por encima de la Cueva 53, y se llama Cueva 53B.

El camino hacia y desde estas cuevas no está marcado, pero a solo 100 metros (328 pies) sobre el Mar Muerto es mucho menos agotador que el de las cuevas 52 y 52B, que fueron el foco de esta temporada de excavaciones. (En su punto más alto, el camino de este año solo es accesible a través del rappel).

Hoy en día, la entrada de la cueva 53 se abre de par en par, pero durante las revisiones iniciales en 2010, habría estado más oculta a la vista. Luego, Price y Gutfeld vieron colchonetas hechas de hojas de palmeras junto al pilar hecho por el hombre en la parte posterior de la cueva, así como también de cerámica.

El precio aseguró el financiamiento para la excavación de donaciones privadas (las excavaciones no están financiadas por el gobierno israelí o las universidades) y el Oficial de Personal de Arqueología de la Administración Civil de Judea y Samaria otorgó una licencia, que es responsable de las excavaciones en Judea y Samaria, donde se encuentra Qumran.

Yakov Kalman tiene la olla de bronce de 2.000 años de antigüedad descubierta en la Cueva 53B en Qumran, sobre el Mar Muerto. (Casey Olson)
Yakov Kalman tiene la olla de bronce de 2.000 años de antigüedad descubierta en la Cueva 53B en Qumran, sobre el Mar Muerto. (Casey Olson)

Antes de la excavación de invierno de 2017, todas las señales fueron positivas. “La expectativa era que había algo aquí que encontrar”, dijo Price.

Y allí estaba: Lo que originalmente se programó como una excavación de dos semanas se extendió a cinco intensas semanas. Además de piezas de cerámica para siete frascos de rollos, a través de un cuidadoso tamizado del polvo y la suciedad, el equipo descubrió cientos de hoyos de aceitunas y dátiles, así como semillas, que informaban sobre la antigua morada de la cueva. Hubo “actividad de rollo”, que incluía 15 fragmentos de lienzo que solían cubrirlos, cortar tiras de cuero y un palo tallado que Price dijo que se usaba para enrollar los manuscritos en los frascos.

A través del cribado, el equipo descubrió “una bellota que fue traída desde las colinas de Judea a más de 50 kilómetros [31 millas] de distancia“, dijo Gutfeld. En suma, llenaron unas 450 bolsas de material orgánico casi sin precedentes.

Los dos hallazgos más asombrosos se descubrieron en la Cueva 53B: una lámpara de aceite intacta de estilo Qumran que se descubrió en la boca de la cueva, y una hermosa olla de bronce que se encontró en la parte de atrás en una cámara previamente desconocida.

Lámpara de aceite de 2.000 años de antigüedad, in situ, descubierta en la Cueva 53B de Qumran en recientes excavaciones sobre el Mar Muerto. (Casey Olson)

El complejo de la cueva también ofrecía señales de una habitación mucho más antigua: a los pocos minutos de llegar a la terraza fuera de la entrada, Gutfeld se inclinó y recogió varias piezas de cerámica. En una mano sostuvo algunos tiestos del período del Segundo Templo. En otra, cerámica prehistórica de hace miles de años, posiblemente neolítica o calcolítica.

Otros hallazgos prehistóricos incluyen flechas y puntas de lanza, hojas de sílex, un sello de cornalina tallado de manera interesante y un pedazo de obsidiana preciosa, que de alguna manera se habría abierto camino desde Turquía.

Hubo mucha actividad aquí, pero no fue hasta el período del Segundo Templo que se trajeron los frascos, probablemente de la comunidad de Qumran, y se colocaron aquí“, dijo Price.

Antiguos tiestos encontrados fuera de una cueva en Qumran, sobre el Mar Muerto. Los fragmentos de la izquierda datan de alrededor de 2,000 años, el fragmento de la derecha es miles de años más antiguo, 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)

Price tiene una teoría de por qué los rollos están ausentes en este lugar: cuando la comunidad de Qumran fue atacada en 68 EC y los romanos convirtieron la meseta en una fortaleza, el camino del norte se cerró. Así que los residentes se dirigieron hacia el sur, posiblemente a Masada, y recogieron sus pergaminos de esta cueva en el camino.

La cueva 53 ahora está excavada en partes hasta la roca de fondo. Se pueden ver restos de carbón de miles de años de incendios en el pilar, junto a mechones desordenados de esteras para dormir de 2.000 años. El equipo dijo que no hay más trabajo por hacer aquí, y que pronto buscará otra ubicación.

Antes de la excavación 2020

A principios de febrero, Gutfeld comenzará a realizar estudios en lugares en la terraza central del acantilado para la excavación de 2020. “Ojalá encontremos otra cueva ‘jugosa’, como la Cueva 53”, dijo.

Todavía hay mucho por hacer, especialmente en esta región“, dijo Gutfeld.

Investigador Oren Gutfeld dentro de la Cueva 52 en el sitio arqueológico de Qumran, 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)
Investigador Oren Gutfeld dentro de la Cueva 52 en el sitio arqueológico de Qumran, 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)

Según un artículo reciente de Haaretz, el jefe de la IAA, Yisrael Hasson, está de acuerdo con los objetivos del equipo. “El desierto está lleno de escondites. Hasta que no hayamos verificado y mapeado a fondo todos, no declararemos que el trabajo haya terminado“, dijo Hasson.

Hasson dijo que sus arqueólogos también están trabajando en el área: “Hace seis meses excavamos seis cuevas y más recientemente excavamos dos cuevas más en la zona norte del Mar Muerto, pero no diré más porque no quiero dar información a los ladrones… Estamos haciendo un trabajo de ‘perfil bajo’ para mantenernos por delante de la competencia“, dijo Hasson.

Cada año, el equipo debe solicitar una nueva licencia de excavación de la Administración Civil de Judea y Samaria. Parte del proceso de solicitud incluye fondos seguros tanto para la excavación como para la publicación de hallazgos. Para este equipo, la financiación proviene de donaciones privadas, no siempre fáciles de conseguir a pesar de sus objetivos de alto perfil.

Visitantes en el sitio arqueológico de Qumran, 22 de enero de 2019. (Luke Tress / Times of Israel)

Debido a la amenaza real de los saqueos en el área, la excavación se considera una “excavación de salvamento” y está permitida por la ley para salvar y rescatar los posibles bienes preciosos del patrimonio. Asimismo, dijo, todas las excavaciones se realizan solo después de obtener un permiso. (Cuando se le preguntó si la ubicación de Judea y Samaria era un obstáculo para la obtención de fondos, Gutfeld dijo que el único golpe que sintió hasta ahora fue de una mujer judía en una conferencia en los Estados Unidos).

Pero su tercera razón por la cual la ubicación de la excavación en Judea y Samaria no es significativa es que los pergaminos son abrumadoramente importantes para el judaísmo y el cristianismo primitivo. Son un vínculo directo con la Tierra histórica de Israel, que es anterior a las fronteras modernas.

Cuando llevo a mis hijos al Santuario del Libro [del Museo de Israel] y ellos pueden leer directamente de los pergaminos, eso lo dice todo“, dijo Gutfeld.


Fuente: Noticias de Israel