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Nuevos descubrimientos en Cesarea Maritima

Nuevos descubrimientos en Cesarea Maritima 1

Nuevos descubrimientos en Cesarea Marítima  

En lo que se encuentra entre los principales proyectos arqueológicos que se iniciaron en Israel, nuevas excavaciones han desenterrado los restos de un templo romano dedicado al emperador Augusto y la diosa Roma.

Las excavaciones y el manejo del sitio de Cesarea Marittima, a orillas del Mediterráneo, se encuentran entre los proyectos arqueológicos más grandes que se hayan iniciado en Israel. Los trabajos realizados hasta ahora recientemente han permitido sacar a la luz la base de un altar en honor al emperador Augusto y la diosa Roma, así como dos aulas grandes y un complejo de muros y arcos.

A finales de abril, la Fundación Edmond de Rothschild, la Sociedad para el Desarrollo de Cesarea, la Autoridad para el Medio Ambiente y los Parques Naturales y la Autoridad para las Antigüedades de Israel destacaron el hecho de ilustrar a los medios de comunicación un proyecto que se centra en las excavaciones. y la restauración del complejo de la antigua entrada a la ciudad para los que vienen del puerto. Un área construida por el rey Herodes hace más de dos mil años.

 

Vista aerea de Cesarea Marítima

 

Los estudiosos ya sabían de la existencia de un templo en la cima de una colina que domina el puerto. Los escritos de Giuseppe Flavio, un historiador romano de origen judío, también lo mencionan. La porción del templo dedicada al emperador Augusto y la diosa Roma ya ha sido excavada. No queda mucho de eso. Como sucede a menudo con los lugares de culto, se construyó una iglesia sobre las ruinas del templo en la era bizantina, luego otro templo y, finalmente, una iglesia de la Cruzada. Con las excavaciones realizadas en los últimos meses, salió a la luz la base de un gran altar que estaba cerca de la entrada. Los cimientos de piedra también son visibles, así como bases de hierro para altares y agujeros más pequeños en los que se pueden colocar pancartas o antorchas cerca del altar.

“Josefo cuenta cómo los romanos plantaron las pancartas (de las legiones victoriosas) frente a la puerta después de tomar Jerusalén y luego procedieron con sacrificios rituales. Podría ser algo así “, explica Peter Gandelman, quien dirige las excavaciones con el arqueólogo Mohammed Khater.

En la obra judaica, el historiador judío escribe que el templo de Cesarea se encuentra entre los más bellos del mundo: «En una colina frente a la entrada del puerto estaba el templo de César, impresionante por su tamaño y su belleza. Contenía una gigantesca estatua de Augusto, no menos magnífica que la de Zeus en Olimpia, de la que es una réplica. También había una estatua de Roma, capaz de igualar la belleza de Hera ad Argos ».

Bajo el nivel en el que descansa el altar, los arqueólogos han descubierto dos grandes salas abiertas sobre el mar, además de una serie de pequeños arcos bajo una gran escalera que conducía al altar. La escalera y otras estructuras recuerdan la arquitectura del Monte del Templo en Jerusalén, también encargada por Herodes.

«Sin duda alguna, Jerusalén y Cesarea fueron, en su momento, las dos ciudades más importantes. El espíritu megalómano de Herodes se cierne sobre Cesarea “, observa Dorn Ben-Ami, jefe de la división central de la Autoridad Israelí para las antigüedades.

El proyecto actual incluye no solo las excavaciones y la conservación del complejo, sino también la reconstrucción de partes de los edificios, con el objetivo de integrarlos en el parque arqueológico de Cesarea. Se espera que el proyecto cueste más de 100 millones de shekels (más de 25 millones de euros), una cifra notable que la convierte en una de las misiones arqueológicas más caras del país. Los fondos provienen de la Fundación Edmond de Rothschild y la Sociedad de Desarrollo de Cesarea.

 

Cesarea Marittima, vista aérea de las excavaciones en el puerto antiguo. (Foto de la fotografía aérea de Griffin)

 

Muchos otros descubrimientos más pequeños se han hecho durante esta fase de excavación. Uno de los más interesantes es un artefacto judío, encontrado hace semanas junto al altar pagano. Estamos hablando de una pequeña tableta de nácar grabada con un candelabro de siete ramas y una pala de carbón ritual como la que se usa en el templo de Jerusalén. La estatua de un carnero, asociada con la iglesia bizantina, también se encontró cerca, junto con fragmentos de la estatua de un hombre barbudo, identificado como Esculapio, el dios griego de la medicina. En Cesarea ya se habían encontrado muchas estatuas de esta deidad, pero por primera vez se encontró la cabeza.

Para Gendelman es sin duda el proyecto más complejo e interesante de sus treinta años de carrera. Ciertos hallazgos, dice, van a “cambiar por completo nuestra comprensión de la dinámica de esta área”.

Las excavaciones deberán finalizar en los próximos meses y los visitantes podrán descubrir la historia de la ciudad gracias a un centro creado especialmente bajo las bóvedas de los antiguos vestigios.

Terrasanta.net

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