La estrella de Belén y los Reyes magos en la Sagrada Escritura

 

El Evangelio de Mateo es la única fuente del NT que habla de este objeto, indicándolo con el nombre de “estrella” (Gr. Astér ). Aquí les informamos el texto completo:

 

«Jesús nació en Belén de Judea, en tiempos del rey Herodes. Algunos magos llegaron a Jerusalén desde el este y preguntaron: “¿Dónde está el rey de los judíos que nació? Hemos visto ascender su estrella ( tòn astéra en têi anatolêi) y vinimos a adorarlo ”. Al escuchar estas palabras, el rey Herodes se turbó y con él toda Jerusalén. Reuniendo a todos los principales sacerdotes y escribas del pueblo, les preguntó por el lugar donde iba a nacer el Mesías.

Ellos le respondieron: En Belén de Judea, porque así está escrito por el profeta: Y tú, Belén, tierra de Judá, no eres realmente la capital más pequeña de Judá; porque de ti saldrá un jefe que alimentará a mi pueblo, Israel. “. Entonces Herodes, llamando en secreto a los Magos, les pidió que le dijeran exactamente la hora en que apareció la estrella y los envió a Belén exhortándoles: “Ve y averigua con cuidado sobre el niño y, cuando lo hayas encontrado, avísame, porque “Vengo a adorarlo”.

Habiendo escuchado las palabras del rey, se fueron. Y aquí está la estrella ( o aster), que habían visto en su levantamiento ( en têi anatolêi ), los precedió ( proêghen autoús ), hasta que llegó y se detuvo encima ( estáthe epáno ) del lugar donde estaba el niño. Cuando vieron la estrella, sintieron una gran alegría. Cuando entraron en la casa, vieron al niño con María, su madre, y se postraron y lo adoraron. Luego abrieron sus cofres y le ofrecieron regalos de oro, incienso y mirra.

Luego, advertidos en un sueño que no volvieran a Herodes, regresaron a su país por otro camino […]. Herodes, al darse cuenta de que los magos se habían burlado de él, se enfureció y envió a matar a todos los niños de Belén y su territorio a partir de dos años, correspondiente a la hora en que le habían informado los magos “( Mt 2,1 -12,16)

 

Como es sabido, el texto del Evangelio de Mateo que se nos transmite es el griego. Sobre un posible original arameo, solo se hacen conjeturas. Por tanto, el problema de la interpretación del texto debe partir de las expresiones griegas. Las palabras en têi anatolêide vv. 2 y 9 a menudo se han traducido en el pasado como “en el este”, lo que hace que parezca que se referían al “lugar” donde estaban los magos cuando vieron la estrella.

La traducción italiana oficial contemporánea dice más correctamente: “en su auge”. De hecho, la expresión se utiliza para indicar un objeto estelar que, siguiendo la rotación de la bóveda celeste debido a la rotación de la tierra, “sube”; sería, según algunos, precisamente su salida en oposición al sol: significaría, es decir, que cuando el sol se pone, ese objeto sale.

Cabe señalar de inmediato que esta primera y más sencilla interpretación llevaría a considerar la mención o aparición de la estrella como una referencia simbólica, pero no como una indicación real de dirección: si los Magos vinieran “del este”,como se dice de hecho en el v. 1, no podían tener, como guía material hacia el oeste (Jerusalén), un objeto que, al menos en esa época del año, apareciera hacia el este. No sabemos cuál fue la fuente de Mateo con respecto al episodio de los Magos. Si en su base hubiera una narración que se remonta a la madre de Jesús, quizás sería más plausible no atribuir un peso técnico excesivo a los términos utilizados.

 

Balaam señala la estrella de la Virgen
en las catacumbas de Priscilla

 

 

En el Antiguo Testamento, el Libro de los Números informa la siguiente afirmación:

“Una estrella se levanta de Jacob y un cetro se levanta de Israel” ( Núm. 24.17).

 

Estas son las palabras de Balaam, un adivino o mago que, llamado por el rey moabita Balac para maldecir a Israel, en cambio lo bendice y profetiza un futuro brillante porque recibe una revelación divina al respecto. Las interpretaciones de este texto van desde identificar la estrella con el Rey David (el símbolo del pueblo de Israel conocido como la “Estrella de David” se origina aquí), hasta ver una anticipación de la manifestación de la estrella de Belén. Sin embargo, la estrella que emerge de Jacob podría ser el mismo Mesías: esto ya fue leído por algunos comentaristas judíos de los primeros siglos antes de Cristo.

 

La profecía relatada en Mt 2,6 por los sacerdotes interrogados por Herodes es la del Libro de Miqueas :

“Y tú, Belén de Efrata, tan pequeña para estar entre las capitales de Judá, el que debe ser el gobernante de Israel saldrá de ti” ( Mi5.1).

 

Puedes ver la diferencia con la transcripción de Mateo que cambia la afirmación “tan pequeño” en “tú no eres realmente el más pequeño”: esto no cambia el significado, sino que lo fortalece. Es una de las numerosas demostraciones del uso de las citas del AT, tan frecuentes en Mateo, a la luz de los hechos ocurridos en el NT. Al contrario de nuestra actitud moderna, el autor sagrado no estaba interesado en la perfecta correspondencia textual, sino en el significado y simbolismo de las profecías.

Los otros evangelistas no hablan de los Magos, ni de la estrella. Para Marcos y Juan no es de extrañar ya que su narración comienza con la vida pública de Jesús, mientras que Lucas, muy detallado sobre la infancia, curiosamente no menciona nada de este episodio.Quizás Lucas conocía el Evangelio de Mateo y no quería repetir lo que ya estaba escrito allí. También hay quienes atribuyen a Lucas cierta prudencia al evitar hablar bien de los persas (pueblo de origen de los magos), porque son enemigos de Roma.

Según Heródoto (siglo V a. C.), los Magos (Gr. Mágoi ) habrían sido una casta de los medos, perteneciente a la clase de sacerdotes eruditos, eruditos de los libros sagrados y dedicados a la observación del cielo (cf. Historias, lib. I, 101), pero la investigación historiográfica más reciente sitúa su origen más probablemente en Babilonia y Persia que en Media. En el Antiguo y Nuevo Testamento, ese nombre indica personas dedicadas a la magia, aunque ampliamente comprendidas.

Mateo no habla de “rey”, ni tampoco lo definen los Padres de la Iglesia más antiguos; sin embargo, ya Tertuliano, a principios de 200, escribe que los magos de Oriente eran considerados reyes.

La explicación puede estar en el deseo de aplicar profecías como la de Isaías: “Los pueblos caminarán a tu luz, los reyes al esplendor de tu levantamiento” ( Is 60,3), o el Salmo 68: “Para tu templo, en Jerusalén , los reyes te traerán presentes “( Sal.68,30). El hecho de que el evangelista Mateo no cite estas y otras profecías, aunque tan oportunas y aplicables a los hechos narrados, podría ser un indicio de la historicidad de la historia de los magos: sabiendo que no eran reyes, no cree que estas citas sean pertinentes para su culto.  Si solo hubiera tenido como objetivo cumplir las profecías, no habría perdido la oportunidad de usarlas también. Pronto, sin embargo, en el cristianismo los Magos comenzaron a ser llamados Reyes, también para indicar su importancia y, con su adoración, la sumisión de los poderosos de la tierra al Dios hecho Niño.

Los personajes en cuestión eran casi con certeza de la religión zoroástrica y amantes de la observación del cielo, muy probablemente astrólogos, en el sentido que este término indicaba en ese momento, en su significado asirio-babilónico y no helénico. Recordemos que en la tradición mesopotámica original las apariciones del cielo eran vistas como un “reflejo” y en ocasiones como una “anticipación” de lo que estaba sucediendo en la tierra, pero sin implicaciones de naturaleza causal y astrolatra.

 

Michele Crudele

 

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