Primeros Cristianos

¿Qué influyó en la expansión del cristianismo primitivo en el norte de África?

¿Qué influyó en la expansión del cristianismo primitivo en el norte de África? 1

 

 A finales del siglo II, más de 6 millones de personas vivían en las provincias romanas del norte de África

Dado el lento progreso de la romanización del norte de África, quizás sea sorprendente la rapidez con la que el cristianismo se extendió por la parte superior del continente. Desde la caída de Cartago en 146 a. C. hasta el gobierno del emperador Augusto (desde el 27 a. C.), África (o, más estrictamente hablando, África Vetus , ‘África vieja’), como se conocía a la provincia romana , estuvo bajo el mando de un funcionario romano menor.

 

Pero, al igual que Egipto, África y sus vecinos Numidia y Mauritania (que estaban bajo el dominio de los reyes clientes), fueron reconocidos como posibles “cestas de pan” o graneros de trigo. Los romanos se sintieron atraídos por la disponibilidad de tierras para construir propiedades y riquezas, y durante el siglo I d. C., el norte de África fue fuertemente colonizado por Roma .

El emperador Augusto (63 a. C. – 14 d. C.)  añadió Egipto ( Aegyptus ) al imperio. Octaviano, como se le conocía entonces, había derrotado a Marco Antonio y había depuesto a la reina Cleopatra VII en el 30 a. C. para anexar lo que había sido el Reino Ptolemaico. En la época del emperador Claudio (10 a. C. – 45 d. C.) los canales se habían renovado y la agricultura estaba en auge gracias a la mejora del riego. El valle del Nilo alimentaba a Roma.

Bajo Augusto, las dos provincias de África , África Vetus (‘África vieja’) y África Nova (‘Nueva África’), se fusionaron para formar África Proconsularis  (llamada así por estar gobernada por un procónsul romano).Durante los siguientes tres siglos y medio, Roma extendió su control sobre las regiones costeras del norte de África (incluidas las regiones costeras de los actuales Egipto, Libia, Túnez, Argelia y Marruecos) e impuso una rígida estructura administrativa a los colonos romanos e indígenas: los pueblos bereberes, númidas, libios y egipcios.

Hacia el año 212 d.C., el Edicto de Caracalla (también conocido como Constitutio Antoniniana , ‘Constitución de Antoninus’) emitido, como era de esperar, por el emperador Caracalla, declaró que todos los hombres libres del Imperio Romano debían ser reconocidos como ciudadanos romanos (hasta entonces, los de las provincias, como se les conocía, no tenían derechos de ciudadanía).

 

Factores que influyeron en la difusión del cristianismo

La vida romana en el norte de África estaba muy concentrada en torno a los centros urbanos; a finales del siglo II, más de seis millones de personas vivían en las provincias romanas del norte de África, un tercio de las que vivían en las aproximadamente 500 ciudades y pueblos que se habían desarrollado .Ciudades como Cartago (ahora un suburbio de Túnez, Túnez), Utica, Hadrumetum (ahora Susa, Túnez), Hippo Regius (ahora Annaba, Argelia) tenían hasta 50.000 habitantes.

Alejandría considerada la segunda ciudad después de Roma, tenía 150.000 habitantes en el siglo III. La urbanización demostraría ser un factor clave en el desarrollo del cristianismo norteafricano. Fuera de las ciudades, la vida estuvo menos influenciada por la cultura romana. Los dioses tradicionales todavía eran adorados, como el Phonecian Ba’al Hammon (equivalente a Saturno) y Ba’al Tanit (una diosa de la fertilidad) en África Proconsuaris y las creencias del Antiguo Egipto de Isis, Osiris y Horus.

Hubo ecos de las religiones tradicionales en el cristianismo que también resultaron clave en la difusión de la nueva religión. El tercer factor clave en la expansión del cristianismo por el norte de África fue el resentimiento de la población hacia la administración romana, en particular la imposición de impuestos y la exigencia de que el emperador romano fuera adorado como un dios.

 

El Cristianismo llega al Norte de África

Después de la crucifixión, los discípulos se esparcieron por el mundo conocido para llevar la palabra de Dios y la historia de Jesús a la gente. San Marcos llegó a Egipto alrededor del año 42 d.C., San Felipe viajó hasta Cartago antes de dirigirse al este hacia Asia Menor, San Mateo visitó Etiopía (a través de Persia), al igual que San Bartolomé.

Entre las personas sometidas por la autoridad romana en el norte de África (Aegyptus, Cyrenaica, África, Numidia y Mauritania), el cristianismo se convirtió rápidamente en una religión en auge.

El Imperio Romano, por lo demás de “mentalidad abierta”, no podía adoptar una actitud indiferente hacia el cristianismo; pronto siguió la persecución y la represión de la religión, lo que a su vez endureció a los conversos cristianos a su culto. El cristianismo estaba bien establecido en Alejandría a fines del siglo I d.C. A fines del siglo II, Cartago había producido un papa (Víctor I).

 

Alejandría como un centro temprano del Cristianismo

En los primeros años de la iglesia, especialmente después del Sitio de Jerusalén (70 EC), la ciudad egipcia de Alejandría se convirtió en un centro significativo (si no el más significativo) para el desarrollo del cristianismo. El discípulo y escritor del evangelio san Marcos estableció un obispado cuando estableció la Iglesia de Alejandría alrededor del año 49 EC, y hoy se honra a san Marcos como la persona que trajo el cristianismo a África.

Alejandría también fue el hogar de la  Septuaginta , una traducción griega del Antiguo Testamento que, según la tradición, fue creada por orden de Ptolomeo II para el uso de la gran población de judíos alejandrinos. Orígenes, director de la Escuela de Alejandría a principios del siglo III, también se destaca por compilar una compilación de seis traducciones del Antiguo Testamento: la  Hexapla. 

La Escuela Catequética de Alejandría fue fundada a fines del siglo II por Clemente de Alejandría como un centro para el estudio de la interpretación alegórica de la Biblia. Tenía una rivalidad mayoritariamente amistosa con la Escuela de Antioquía.

 

Primeros Mártires

Está registrado que en el año 180 d.C., doce cristianos de origen africano fueron martirizados en Scillium (pequeña población de Numidia, en el Africa proconsular romana) por negarse a realizar un sacrificio al emperador romano Cómodo (también conocido como Marco Aurelio Commodus Antoninus Augustus).

El registro más significativo de martirio cristiano, sin embargo, es el de marzo de 203, durante el reinado del emperador romano Septimio  Severo (145-211 d.C., gobernó 193-211), cuando Perpetua, un noble de 22 años, y Felicidad , esclava, fueron martirizados en Cartago (ahora un suburbio de Túnez, Túnez).

Los registros históricos, que provienen en parte de una narración que se cree que fue escrita por la propia Perpetua, describen en detalle la terrible experiencia que los llevó a la muerte en la arena: heridos por bestias y pasados ​​por la espada. La festividad de las Santas Felicidad y Perpetua se celebra el 7 de marzo.

El Latín como lengua del Cristianismo Occidental

Debido a que el norte de África estaba fuertemente bajo el dominio romano, el cristianismo se extendió por la región mediante el uso del latín en lugar del griego.

 Fue durante el reinado del emperador Cómodo (161-192 d.C., gobernó de 180 a 192) cuando se eligió el primero de los tres Papas ‘africanos’. Víctor I, nacido en la provincia romana de  África  (ahora Túnez), fue Papa entre el 189 y el 198 d.C.Entre los logros de Víctor I se encuentra su respaldo a la celebración de la Pascua al domingo siguiente al 14 de Nisan (el primer mes del Calendario hebreo) y la introducción del latín como idioma oficial de la iglesia.

 

Padres de la Iglesia

Titus Flavius ​​Clemens (150-211 / 215 EC), también conocido como Clemente de Alejandría, fue un teólogo helenista y el primer presidente de la Escuela Catequética de Alejandría. En sus primeros años, viajó extensamente por el Mediterráneo y estudió a los filósofos griegos. Fue un cristiano intelectual que enseñó a varios líderes eclesiásticos y teológos notables (como Orígenes y Alejandro el obispo de Jerusalén).

Su obra más importante que ha sobrevivido es la trilogía  Protreptikos  (‘Exhortación’),  Paidagogos  (‘El Instructor’) y  Stromateis  (‘Misceláneas’). Clemente intentó mediar entre los gnósticos herejes y la iglesia cristiana ortodoxa y preparó el escenario para el desarrollo del monaquismo en Egipto a finales del siglo III.

Uno de los teólogos cristianos y eruditos bíblicos más importantes fue Oregenes Adamantius, también conocido como Orígenes (c.185-254 EC). Nacido en Alejandría, Orígenes es más conocido por su sinopsis de seis versiones diferentes del Antiguo Testamento, la  Hexapla. Orígenes fue un escritor prolífico y sucedió a Clemente de Alejandría como director de la Escuela de Alejandría.

 Tertuliano (c. 160 – c. 220 d. C.) fue otro cristiano prolífico. Nacido en Cartago , un centro cultural muy influenciado por la autoridad romana, Tertuliano es el primer autor cristiano en escribir extensamente en latín, por lo que fue conocido como el “padre de la teología occidental”.

Se dice que sentó las bases sobre las que se basa la teología cristiana occidental. Tertuliano se convirtió al cristianismo en Roma a los veinte años, pero no fue hasta su regreso a Cartago que se reconocieron sus fortalezas como maestro y defensor de las creencias cristianas.

 La fecha de su muerte es desconocida, pero sus últimos escritos datan del 220 d.C.

 

+ info –

El auge del cristianismo en el imperio romano – La expansión de la Iglesia primitiva

 

Salir de la versión móvil