¿Cuantos eran los Magos?

Se desconoce el número de los magos: la tradición cristiana representa dos en un fresco del siglo IV en las catacumbas de los santos Marcelino y Pedro en Roma, tres o cuatro en otras representaciones de catacumbas conocidas, pero también hasta catorce. Sobre sus nombres, a partir del siglo VII hay fuentes a favor de Gaspare, Melchiorre y Baldassarre,según lo informado por el Venerable Beda (673-735), quien también especifica que el tercero también era negro.

Sus supuestos restos fueron encontrados en Persia, traídos a Constantinopla por el s. Elena o por el emperador Zenón, luego trasladada a Milán en el siglo V y luego definitivamente traída a Colonia en el siglo XII, en cuya Catedral todavía hay una tumba objeto de gran veneración. El discurso dirigido en 1980 por Juan Pablo II a científicos y universitarios reunidos en esa catedral de Colonia hace una referencia explícita al final (cf.en cuya Catedral todavía se conserva un sepulcro objeto de gran veneración) (cf.Insegnamenti , III, 2 (1980), pág. 1211).

 

¿De donde venían?

Poder identificar de dónde vienen puede ayudar a estimar el tiempo de viaje desde su tierra a Jerusalén. Dependiendo de la ubicación en el Cercano Oriente mesopotámico, las distancias desde la Ciudad Santa varían entre 800 y 2000 km ; con un promedio de 50 km por día (un ritmo pausado para los camellos en caravana que cruzan el desierto), el tiempo neto de viaje puede haber sido de 15 a 40 días. Pero no se excluye que tal viaje implique un tiempo aún más largo. Respecto a su origen, Tertuliano dirá que procedían de Arabia, aplicando al pie de la letra uno de los salmos mesiánicos: “los reyes de los árabes y de Sabá ofrecerán tributos” ( Sal 72,10).

Es razonable suponer, siempre a la luz de los pocos datos presentes en los Evangelios, que la visita de los Magos no tuvo lugar en el lugar temporal y afortunado donde nació Jesús. 11 del texto de Mateo el uso del término “casa” (Gr. Oikía ) es explícito ; la cronología de los acontecimientos parece favorecer la ubicación de la visita después de la circuncisión, que tuvo lugar ocho días después del nacimiento (cf. Lc 2, 21), y la posterior presentación de Jesús en el templo con la purificación de su madre a los cuarenta días del nacimiento ( cf. Lc 2, 22).

 

Otros datos

Resumiendo lo que hemos visto hasta ahora a partir del análisis del texto evangélico y las consecuencias que se pueden deducir de él, es posible hacer algunas consideraciones sobre las condiciones mínimas que tiene una explicación natural de la “estrella de Belén” (es decir, como un cuerpo físico o fenómeno que realmente apareció) debe satisfacer.

La estrella debe haber sido vista desde un país al este de Palestina en el momento de su ascenso. No debe haber sido un fenómeno tan llamativo como para ser claramente visible en Jerusalén, de lo contrario la sorpresa y el desconcierto de Herodes – y con él de toda la ciudad – no se entenderían por lo que narraron los Magos sobre la aparición de la estrella. También es posible pensar que el fenómeno se vio en Jerusalén, pero no estuvo asociado con el nacimiento del Mesías;esto explicaría la petición que Herodes hizo a los Magos de saber “exactamente por ellos la hora en que apareció”.

Por lo tanto, nos enfrentamos a un fenómeno cuya coyuntura es lo suficientemente clara como para motivar un viaje a Jerusalén, pero al mismo tiempo lo suficientemente discreto para ser fácilmente reconocido solo por los “profesionales” de la observación del cielo. El texto del Evangelio no habla de ninguna manera de una estrella que “indique el camino” de la Tierra de los Magos a Jerusalén, mientras que el v. 9, que indica que la estrella “los precedió”, se refiere sólo a la parte final del viaje, la de Jerusalén a Belén.

En general, sin embargo, hay que afirmar que, nuevamente según el texto, la razón que impulsa a los magos a ir a Palestina no consiste en una “indicación direccional”, sino que debe buscarse en otra parte.

 

Algunos datos sobre los Reyes Magos que quizá no conoces 2Los magos y la estrella en el mosaico del  s. Apollinare Nuovo en Ravenna

 

En la narración puede resultar inusual que Herodes no haya seguido o haya seguido a los magos a Belén, pensando que se encuentra a unos 10 km de Jerusalén. Incluso si los Evangelios suelen describirlo como muy sospechoso, es posible que Herodes confiara en ellos, o no quisiera ser irrespetuoso con invitados tan ilustres. Menos extraño es el hecho de que los convocó en secreto: esto está en línea con lo que se nos dice sobre el carácter del rey judío; uno puede imaginarse que no quiso dar lugar a chismes sobre su interés en un futuro Mesías, cuyo papel habría sido el de expulsarlo. En la visión judía de la época, de hecho se esperaba al Mesías como rey y libertador terrenal, que redimiría a su pueblo de la dominación extranjera.

Cuando partieron hacia Belén, los Magos vieron de nuevo la estrella, que “los precedió, hasta que llegó y se paró sobre el lugar donde estaba el niño” ( Mt2.9). Esta descripción, si se interpreta literalmente, es la más estricta y difícil de asociar con un fenómeno natural. En primer lugar, estamos diciendo que la “estrella” se ve desde Jerusalén hacia el sur (es decir, en dirección a Belén), mientras que no está claro el significado de la expresión “se detiene arriba”, que puede indicar una posición en la vertical, en la parte superior, o abajo, mirando la casa desde lejos.

El verbo griego, en la forma pasiva, simplemente indica “estar quieto”, mientras que el adverbio “arriba” identifica su posición. Finalmente, el texto indica que los Magos sintieron una “gran alegría” al volver a ver la estrella, ya que su clara reaparición se interpreta de inmediato como una confirmación de la veracidad de su decisión de ir a Belén.una emoción particular quizás no muy lejos de la experimentada por un erudito cuando recibe la confirmación experimental de una deducción teórica o una predicción científica.

Michele Crudele

 

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