Abre un nuevo centro de visitantes en Cesarea Maritima, antigua ciudad gobernada por Herodes

El pasado 1 de junio se inauguró un nuevo espacio en Cesarea Maritima (Israel) para presentar a los visitantes la historia de lo que fue la capital de Judea y la figura del rey Herodes el Grande, quien la quería espléndida.

“Hace dos mil años, el Rey Herodes (el Grande) estuvo aquí y vio crecer la ciudad de Cesarea ante sus ojos”, dijo el presidente israelí con un hilo de lirismo la noche del 29 de mayo. Reuven Rivlin inauguró oficialmente el nuevo centro turístico del Parque Nacional Cesarea Maritima, el sitio costero a medio camino entre Tel Aviv y Haifa, que en los últimos cinco años ha sido objeto de extensos trabajos de conservación y restauración.

La inauguración tuvo lugar en presencia de la baronesa Ariane de Rothschild, quien representó a la Fundación Edmond de Rothschild. El nuevo centro, que costó 80 millones de shekels (casi 20 millones de euros), se construyó, afirma The Times of Israel , con fondos para una donación de 150 millones de shekels(37 millones de euros) otorgados por la fundación filantrópica en el marco de colaboración con la Autoridad Israelí para las Antigüedades, la Autoridad Israelí para Parques y Naturaleza y la Sociedad de Desarrollo de Cesarea.

 

 

Cesarea Maritima, antigua ciudad gobernada por Herodes - Nuevo centro para visitantes 2

 

El proyecto general incluyó la restauración de una antigua sinagoga y un acueducto, así como la construcción de un paseo en las murallas construidas por los cruzados.

Después de cinco años de trabajos de excavación y restauración, el centro se abrió al público el pasado 1 de junio. Se levanta sobre las ruinas reconstruidas de cuatro cuartos abovedados (de un complejo que incluía 14) de 7.5 metros de alto por 5 metros de ancho y una profundidad de 21. Los cuartos abovedados se usaron originalmente como almacenes de bienes o viviendas para Marineros en el muelle del puerto que data del siglo I aC.

Para no distorsionar la arquitectura antigua, “los arqueólogos y curadores han tenido que encontrar un delicado equilibrio en la reconstrucción del sitio, para ofrecer a los visitantes una verdadera muestra de la grandeza del lugar”, escribe The Times of Israel . Durante el trabajo, los arqueólogos descubrieron que las bóvedas ya se habían derrumbado en el pasado, para ser reconstruidas en la era bizantina.

 

Cesarea Maritima, antigua ciudad gobernada por Herodes - Nuevo centro para visitantes 3

 

Cara a cara con Herodes

La idea del centro de visitantes es centrarse en la historia de la construcción monumental de Cesarea bajo Herodes el Grande y arrojar luz sobre la vida de este monarca que gobernó Judea del año 37 al 4 aC y que es famoso por sus grandes edificios (el segundo Templo de Jerusalén y fortalezas como Herodion, Masada y Machaerus). Ahora, los visitantes de Cesarea podrán conocer personalmente a su audaz, compleja y contradictoria figura, presentada de una manera sin precedentes.

Todo esto gracias a la creación de Breeze Creative , una agencia estadounidense especializada en el diseño y construcción de museos y centros de visitantes. En el corazón de la exposición se encuentra una película de 10 minutos sobre la figura del rey Herodes (su visión, sus intrigas, sus pasiones, su crueldad). Un camino multimedia conduce de una habitación a otra, explicando e ilustrando la historia de la ciudad mediterránea y su actividad portuaria. En ambos lados, los arqueólogos exponen numerosos artefactos en el sitio.

 

Cesarea-recre1.jpg

 

Durante el trabajo de excavación, reaparecieron tres tesoros: un piso de mosaico romano que data del siglo II o III (período romano); un mosaico del siglo quinto (período bizantino) con una inscripción griega: “El que sabe todo es Oseas y es bendecido”; una horda de monedas de oro de finales del siglo XI y un arete de 900 años de antigüedad, refiriéndose a la conquista de la ciudad por los cruzados en 1101.

Cesarea fue construida en un puerto conocido como la Torre de Straton en el período persa (entre 586 aC y 332 aC). El primer emperador romano Octavio Augusto, el hijo adoptivo de Julio César, donó el pueblo de la Torre de Stratón a Herodes en 29 a. C. como recompensa por haber tomado partido con él después de la batalla naval de Actium (en la costa oeste de Grecia). La ciudad recibió un nuevo nombre en honor al emperador.

 

Cesarea-aerial-from-northwest-tb121704937-lugaresbiblicos.jpg

 

Capital de Cesarea

“Es allí, informa el historiador judío Flavio Josefo, que se construyó una ciudad con un plan y una elegancia notables. Los palacios no solo fueron suntuosamente construidos en mármol blanco, sino que las casas privadas también fueron muy buscadas “( Antigüedades judías , XV, 13). Un enorme mercado, un hipódromo, un anfiteatro y un teatro vinieron para agregar esplendor a Cesarea, que se abasteció con agua traída aquí desde las laderas del sur del Monte Carmelo con un acueducto. En la cima de su desarrollo, la ciudad pudo albergar hasta 100 mil habitantes.

Herodes, consciente del desarrollo del comercio entre Roma y el Este, y de la fragilidad de los dos pequeños puertos de Jaffa y Dor, quería convertir su ciudad en una encrucijada comercial. Cesarea, la nueva capital de Judá, se convirtió en el primer puerto marítimo artificial en el Medio Oriente y fue uno de los proyectos de ingeniería civil más grandes de la época.

 

c919010fcec2d336e223258a493e5ce9.jpg

Vista aerea de Cesarea Marítima

 

Herodes hundió cajones prefabricados, que se llenaron con arena de las olas y se fijaron como cemento debajo del agua para sostener el muelle. “La extensión de este muelle fue de 200 pies. Un lado se usó para romper la violencia de las olas: el otro lado llevaba un bastión adornado con torres “, escribió Flavio Giuseppe ( Antigüedades judías , XV, 13).

En el centro de la ciudad, Herodes construyó un templo en honor de Augusto. El edificio, imponente con sus columnas de al menos 27 metros de altura, descansaba sobre las famosas habitaciones abovedadas, cuatro de las cuales ahora se utilizan para el nuevo centro de visitantes. “En una colina frente a la entrada del puerto estaba el templo de César, testifica Flavio Giuseppe en su Guerra judía , de extraordinaria belleza y grandeza. Contenía una colosal estatua de Augusto, no menos magnífica que la estatua de Zeus en Olimpia, de la que era una copia. También había una estatua de Roma, que coincidía con la belleza de la Era de Argos “( Guerra Judía , I, 414).

 

Un recuerdo de Poncio Pilato.

Las primeras excavaciones de las ruinas comenzaron en 1873, con el Fondo de Exploración Palestino . En 1961, entre los niveles del teatro, fue encontrado por arqueólogos italianos (encabezados por Antonio Frova) una placa con una inscripción latina que menciona al prefecto de Judea, Poncio Pilato, precisamente el que jugó un papel importante en la sentencia de muerte y la crucifixión de Jesús, según los relatos del evangelio. La lápida, ahora conservada en el Museo de Israel en Jerusalén, es la primera confirmación arqueológica de la existencia histórica del gobernador romano.

 

cesarea3.jpg

 

Hoy en día, Cesarea, que abarca más de 120 hectáreas e incluye una playa, es el parque nacional más popular de Israel: en 2018 los visitantes fueron 1,006,115, atraídos no solo por los restos herodianos o anteriores, sino también por las ruinas romanas, bizantinos y de las Cruzadas. Citado por The Times of Israel , Michael Karsenti, director general de Caesarea Development Society, dijo que el sitio espera duplicar visitantes en los próximos seis años, para alcanzar la cifra de dos millones para 2025.

 

cesarea.jpg

 

Los arqueólogos están excavando cuatro habitaciones más a la vez, pero aún no se ha decidido cuál será su uso futuro.

 

Fuente: Terra Santa