Un baño ritual judío de la época de Jesús a los pies del Monte de los Olivos

Unas excavaciones cerca de la basílica de Getsemaní, en Jerusalén, arrojan también el hallazgo de una iglesia bizantina

Las excavaciones arqueológicas en Getsemaní han sacado a la luz un baño ritual de dos mil años en la basílica de la Agonía. Es el primer registro arqueológico del período del Segundo Templo en este lugar de Jerusalén.

 

Una de las primeras evidencias arqueológicas del período del Segundo Templo en Getsemaní fue desenterrada cerca de la moderna basílica de la Agonía, durante las excavaciones realizadas por la Autoridad Israelí de Antigüedades (Aia) en colaboración con el Studium Biblicum Franciscanum (Sbf). Es un baño ritual de hace unos dos mil años, que por tanto se remonta a la época de la presencia de Jesús en Jerusalén. Además, se han descubierto importantes restos de una iglesia bizantina en el valle de Kidron, al pie de la basílica, también conocida como la Iglesia de las Naciones.

 

Amit Re'em, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, muestra al Custodio de Tierra Santa la inscripción en el suelo de la iglesia bizantina recientemente descubierta en Getsemaní. (foto Nadim Asfour / CTS)Excavaciones del baño ritual  presentadas el 21 de diciembre 2020 (foto Nadim Asfour / CTS)

 

Estos emocionantes descubrimientos fueron presentados el lunes 21 de diciembre de 2020, en una conferencia de prensa en el lugar de las excavaciones, a la que asistieron el Custodio de Tierra Santa, fray Francesco Patton, arqueólogos israelíes y profesores del Studium Biblicum Franciscanum .

En los últimos años, la Custodia de Tierra Santa ha invertido en el desarrollo del turismo en la Iglesia de Getsemaní y en el Valle Kidron que se encuentra a sus pies, en beneficio de turistas y peregrinos. Estos proyectos incluyen un centro de visitantes y un túnel subterráneo que conectará la iglesia con Kidron Valley. Cuando los trabajadores que estaban realizando las obras se encontraron con los restos antiguos, la Autoridad de Antigüedades de Israel emprendió una excavación de rescate en el sitio, dirigida por Amit Re’em y David Yeger y con la asistencia del Studium Biblicum Franciscanum .

Un baño de purificación

A pocos metros de la basílica de la Agonía, los trabajadores descubrieron una cavidad subterránea, que ha sido identificada como un baño ritual del período del Segundo Templo, la época de la historia judía desde el exilio babilónico (siglo VI a.C.) hasta la destrucción. del Tempio, 70 d.C. Estos lugares, llamados mikveh , respondían a la necesidad de una purificación ritual.

Según el arqueólogo Amit Re’em, el descubrimiento del baño ritual confirmaría el origen del nombre Getsemaní:

“La mayoría de los baños de esa época -explicó- se encontraban en domicilios particulares o edificios públicos, pero algunos eran encontrado en tumbas o estructuras agrícolas, por lo tanto al aire libre. Este baño, que no está próximo a otras construcciones, podría dar fe de la existencia en este hace dos mil años de actividades agrícolas como la producción de aceite o vino. Las leyes judías obligaban a los trabajadores involucrados en la producción de aceite y vino a purificarse. El descubrimiento del baño ritual puede, por tanto, sugerir que, en el origen del antiguo nombre Getsemaní, se encuentra Gat Shemanim (molino de aceite), un lugar donde se producía el aceite ».

 

El Padre Custodio recordó que Getsemaní es uno de los santuarios más importantes de Tierra Santa, un lugar de oración, porque Jesús solía venir aquí a orar y orar incluso después de su última cena con los discípulos antes de ser arrestado. Por eso, millones de peregrinos visitan estos lugares cada año y se detienen en oración.

 

Un antiguo baño ritual del tiempo de Jesús descubierto en Getsemaní 2

 

Incluso las últimas excavaciones realizadas en el sitio confirman la antigüedad de la memoria y la tradición cristiana relacionada con este lugar. “Es muy importante para nosotros – agregó Patton – y por el significado espiritual relacionado con los descubrimientos arqueológicos”.

La gran iglesia de Getsemaní, ubicada al pie del Monte de los Olivos y diseñada por Antonio Barluzzi en la década de 1920, fue construida en el lugar donde la tradición cristiana sostiene que Jesús fue traicionado y entregado a los soldados. La iglesia fue construida sobre los restos de iglesias anteriores de los períodos bizantino y cruzado. Sin embargo, no se han encontrado restos de la era del Segundo Templo hasta el día en que Jesús visitó el sitio.

Los restos de una iglesia previamente desconocida

Las excavaciones también han sacado a la luz una iglesia aún desconocida, fundada a finales del período bizantino (siglo VI) y que continuó siendo frecuentada durante el período omeya (siglo VIII). La iglesia fue decorada con elementos de piedra finamente labrada que muestran su importancia.

Las inscripciones griegas encontradas en el suelo y descifradas por la profesora Leah Di Segni, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, y por Fra Rosario Pierri, decano del Studium Biblicum Franciscanum , dicen:

“Para la memoria y el descanso de los amantes de Cristo (cruz) Dios que recibió el sacrificio de Abraham, acepta la oferta de tus siervos y concédeles la remisión de los pecados. (cruz) Amén ».

Un antiguo baño ritual del tiempo de Jesús descubierto en Getsemaní 3

 

El arqueólogo David Yeger observó que la Iglesia pudo haber sido utilizada, y quizás incluso fundada, en la era musulmana. Esto muestra que las peregrinaciones a Jerusalén continuaron incluso después de la conquista musulmana.

Con la posterior conquista ayubí a finales del siglo XII, el sultán Salah-a-Din, según fuentes históricas, ordenó la destrucción de las iglesias y edificios del Monte de los Olivos y utilizó las piedras para restaurar las murallas de la ciudad.

Según Amit Re’em, «las excavaciones en Getsemaní son uno de los mejores ejemplos de arqueología en Jerusalén, en el que diferentes tradiciones y creencias se entrelazan con evidencias arqueológicas e históricas. Los nuevos descubrimientos se incorporarán al nuevo centro de visitantes, aún en construcción, y se mostrarán a los peregrinos y turistas cuando regresen pronto a visitar Jerusalén.

Fructífera colaboración 

Fray Eugenio Alliata, que hoy es el director del Museo Terra Sancta , recordó durante la rueda de prensa cómo “no pocos franciscanos se han distinguido en el pasado en la investigación arqueológica de este importante sitio evangélico de Getsemaní”. Desde las investigaciones de fray Gaudenzio Orfali, fallecido prematuramente en 1926, que había estudiado la iglesia bizantina sobre la que se erigió la nueva basílica, hasta fray Virgilio Corbo, que ilustró el descubrimiento de numerosos entierros romano-bizantinos, durante el ensanche de la carretera de Jerusalén. -Gerico en los 50.

En tiempos más recientes, el trabajo arqueológico fue realizado en la propiedad franciscana por arqueólogos israelíes, como Fanny Vitto y Jon Seligman en la década de 1990, y la colaboración continúa hoy.

«No debemos olvidar – observó fray Alliata – que tanto para los cristianos como para los judíos, este es el valle de Josafat, el valle del Juicio Final de Dios el día de la Resurrección final. Esperamos que las obras actuales, con sus relevantes descubrimientos, puedan jugar un papel importante en la reapertura del recinto religioso a los peregrinos cristianos, así como al público en general ”.

Elogiando la fructífera cooperación entre la Sbf y La Haya y esperando futuras colaboraciones científicas, el Padre Custode dijo:

“No tenemos miedo de excavar y no debemos tener miedo de excavar, porque la búsqueda de la verdad en sí, ya sea arqueológica, científica o la religión, requiere necesariamente el coraje y la constancia para excavar: en un terreno, dentro de las leyes de la naturaleza, en las bibliotecas, dentro de la propia alma ”.

 

 

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