EL PAPADO EN LA IGLESIA PRIMITIVA – siglo III

(del año 200 al 260)

Consideramos el papado en el cristianismo primitivo fue un período de la historia de la Iglesia entre el año 30 d.C., en el que San Pedro asumió efectivamente su papel pastoral como cabeza visible de la Iglesia, hasta el pontificado del Papa San Melquíades en 313, cuando terminó la persecución del Imperio Romano.

 

Los Papas del siglo III

Cuando San Víctor I murió en 199 d.C., San Ceferino fue nombrado su sucesor apostólico. En el año 202, el emperador Septimio Severo levantó la quinta persecución más sangrienta contra la Iglesia, que se prolongó no solo durante dos años, sino hasta la muerte de ese emperador en el 211. Durante esta furiosa tormenta, este santo pastor fue el sostén y consuelo del angustiado rebaño y sufrió por caridad y compasión lo que atravesó todo confesor. Su pontificado se caracterizó por duras luchas teológicas que llevaron, por ejemplo, a un enfrentamiento con Tertuliano.

 

 

Tertuliano de Cartago, tiene una historia trágica. Ya había escrito una hermosa obra llamada “De praescriptione haereticorum” (“Prescripciones contra todas las herejías”), escrita alrededor del año 198 d.C., donde todavía veía a la Sede de Roma como una autoridad universal:

“Ven ahora, tú que quisieras tener una mayor curiosidad, si la aplicaras al negocio de tu salvación, pasa por las iglesias apostólicas, en las que los tronos de los mismos apóstoles aún son prominentes en sus lugares, en los que se leen sus propios escritos auténticos, pronunciando la voz y representando el rostro de cada individuo. Acaya está muy cerca de ti, (en la que) encuentras Corinto. Como no estás lejos de Macedonia, tienes Filipos; (y allí también) tienes a los tesalonicenses. Como puedes cruzar a Asia, obtienes Éfeso. Además, estás cerca de Italia, tienes Roma, de donde viene la autoridad (los mismos Apóstoles).

Cuán feliz es esta Iglesia que los Apóstoles dieron, con su sangre, toda la doctrina, donde Pedro sufrió la pasión del Señor,donde Pablo fue coronado con la muerte de Juan [Bautista], donde el apóstol Juan, después de haber sido echado en aceite hirviendo, sin sufrir ningún daño, fue desterrado a una isla ”.
– Prescripciones contra todas las herejías, 36.

 

San Hipólito de Roma acusó al Papa San Ceferino y al diácono Calixto de herejía. Su ímpetu culminó cuando, después de la muerte de San Ceferino, San Calixto I fue elegido Papa en 217. Se hizo famoso por haber excomulgado a Sabelio, padre del sabelianismo (herejía unicista que afirmaba que Dios en su unicidad se manifestaba en carne y no en tres personas distintas) y debido a que ejerció la primacía sobre la Iglesia Universal, la ortodoxia de Calixto fue desafiada por Hipólito y Tertuliano sobre la base de que en un famoso edicto concedió la Comunión después de la debida penitencia por aquellos que habían cometido adulterio y fornicación.

Hipólito se rebeló y terminó siendo erróneamente elegido “papa” por los obispos de su partido, convirtiéndose en un “antipapa”. Este cisma permaneció en la Iglesia incluso después de la muerte de San Calixto en 222, y en los pontificados de San Urbano I (222-230) y San Ponciano, quien fue elegido en 230.

Luego el emperador Maximino, un tirano que reanudó la persecución de los cristianos, empezó de una manera singular: ante la existencia de dos papas, deportó a ambos, condenándolos a trabajos forzados en una mina de piedra en Cerdeña.

San Ponciano fue el primer Papa en ser deportado. Era un hecho nuevo para la Iglesia, que manejó con sabiduría, ingenio y gran humildad. Para que su rebaño no se quedara sin pastor, renunció al trono de Pedro en 235, convirtiéndose también en el primer Papa de la Iglesia en utilizar este recurso extremo. Sin embargo, el gesto de Ponciano conmovió a Hipólito, quien se dio cuenta de su sincero celo apostólico. Por eso, también renunció a su cargo, interrumpiendo el prolongado cisma y reconciliándose con la Iglesia de Roma, antes de morir, en 235, el mismo año de la muerte de Ponciano.

San Hipólito se convirtió en el filósofo cristiano más importante de finales del siglo III. Sus obras más conocidas son su comentario al Libro de Daniel (donde hace la intercesión de los santos), “Philosophumena” y “La tradición apostólica”, que aborda temas importantes, como el rito cristiano, la disciplina y las costumbres de la época.

El Papa Ponciano, por su parte, instituyó el canto de los salmos, la oración del “confiteor Deo” antes de morir y el uso del “Dominus vobiscum”.

Con su renuncia, Ponciano fue sucedido luego por el Papa San Antero, de origen griego, quien ejerció la función durante sólo cuarenta días, entre el 21 de noviembre de 235 y el 3 de enero de 236, y falleció.

Tras la muerte de San Antero, San Fabián le sucedió. Eusébio de Cesarea relata que la elección de San Fabian se había realizado de manera milagrosa:

“Dicen que Fabian, habiendo venido, después de la muerte de Antero, con otros del país, se alojaba en Roma, y ​​que mientras estuvo allí fue elegido para el cargo a través de una maravillosa manifestación de la gracia divina y celestial.
Porque cuando todos los hermanos se reunieron para elegir por votación quién iba a suceder al episcopado de la iglesia, muchos hombres de renombre y honores estaban en la mente de muchos, pero Fabián, aunque estaba presente, no estaba en la mente de nadie.

Pero informan que de repente una paloma que volaba se posó sobre su cabeza, luciendo como el descenso del Espíritu Santo sobre el Salvador en forma de paloma. Entonces, todo el pueblo, como movido por un Espíritu Divino, con toda avidez y unanimidad afirmaron que era digno, y sin demora lo tomaron y lo colocaron en la silla episcopal ”.
– “Historia Eclesiástica” VI, 29. [11]

 

El célebre erudito cristiano Orígenes escribió a Fabian defendiendo la ortodoxia de su enseñanza (como informa Eusébio en “Historia Eclesiástica” VI, 36), que había sido condenada tanto en Alejandría como más tarde en Roma, en un sínodo.
Cuando San Fabián murió en 250, San Cornelio lo sucedió.

 

 

Los años que siguieron del 250 al 260 fueron de los más terribles y, al mismo tiempo, gloriosos del cristianismo. Terrible por la furia de los emperadores Decio y Valeriano, y glorioso por el temperamento de los innumerables santos mártires que fueron los que más glorificaron a Dios.

En 250, el emperador romano Decio emitió un decreto de persecución legal contra los cristianos: todos deberían hacer un sacrificio a los dioses paganos, pero los cristianos no sacrificarían a otro dios, por lo que cualquiera que no tuviera un certificado podía ser asesinado.

Por miedo, muchos cristianos negaron su fe ofreciendo un sacrificio pagano simbólico, por lo que se entregó un trozo de papiro que contenía un certificado de lo sucedido (libellus), estos que se extraviaron fueron llamados “lapsi” (caídos).

Otros cristianos sobornaron a alguien para que obtuviera un certificado sin sacrificio, o falsificaron un certificado; otros que se negaron a someterse, enfrentaron el ridículo público y la vergüenza entre sus familiares y amigos y, si las autoridades los encontraban, fueron torturados y brutalmente ejecutados.

Durante este período, en los escritos de San Cipriano, Obispo de Cartago, podemos encontrar varias evidencias de la autoridad del Obispo de Roma sobre la Iglesia Universal. San Cipriano huyó de la persecución, este acto llegó a Roma de manera distorsionada, por lo que Cipriano envió una carta a la Iglesia de Roma explicando los motivos que lo motivaron a huir:

 

“Cipriano a sus hermanos, los presbíteros, y al hacerlo, les dijeron de una manera algo distorsionada y falsa, sentí la necesidad de escribir esta carta para dar cuenta de mi conducta, mi línea de disciplina y mis celos. … Cuando surgió el primer estallido de disturbios, y la gente con violento clamor me exigió repetidamente que me fuera, yo, teniendo en cuenta no tanto mi propia seguridad como la paz pública de los hermanos, me retiré por un tiempo.

Debido a mi presencia demasiado atrevida, la confusión que había comenzado no se provocó más. Sin embargo, aunque ausente en el cuerpo, no lo quería ni en espíritu, ni en acción, ni en mis consejos, para fallar en cualquier beneficio que pudiera ofrecer a mis hermanos con mi consejo, según el Señor ”.
– Cipriano, Epístola 14, [1]

 

En “Sobre la unidad de la Iglesia”, Cipriano escribió la Epístola 39, en la que encontramos:

Hay un Dios y un Cristo, una Iglesia y una silla fundada en Pedro por la palabra del Señor. No es posible erigir otro altar, ni tener otro sacerdocio además de ese altar y ese sacerdocio “.
– Epístola 39.5. [2]

 

 

Es un hecho que la roca mencionada por San Cipriano es el Apóstol Pedro, como él mismo afirma (Epístola 54.7)

En 250, tanto San Cipriano como San Firmiliano escribieron sobre al papa San Esteban I (254-257) como sucesor de Pedro, y este último menciona cómo el Obispo de Roma decretó una política para otras regiones basada en esta sucesión. A petición de Faustino de Lyon y otros obispos de la Galia, San Cipriano, Obispo de Cartago escribió al Papa San Esteban I pidiéndole que instruyera a los obispos de la Galia a condenar a Marciano de Arles (un seguidor de Novaciano que se negó a admitir a aquellos que se arrepintió) y elegir otro obispo en su lugar (Cipriano, Epístola 66. [5]) algo que el Obispo de Roma no podría hacer sin tener la autoridad para hacerlo.

 

La controversia del rebautismo

El Papa Cornelio había sido acusado de haber comprado un libelo para escapar de la persecución. El grupo que no estaba de acuerdo con esto eligió a otro obispo, Novaciano (otro “antipapa”), quien predicó severidad contra aquellos que no habían confesado su fe durante la persecución.

En junio de 251, el emperador Decio fue asesinado mientras luchaba contra los godos, inmediatamente Treboniano Gallo se convirtió en el líder del Imperio Romano. La persecución de los cristianos comenzó de nuevo en junio de 252, y el Papa Cornelio fue exiliado a Civitavecchia, Italia, donde murió un año después, en junio de 253.

Luego, sucedió en su episcopado san Lucio I. Su elección se produjo durante la persecución que ya había acusado al Papa Cornelio de ser proscrito y también a él, pero se le permitió regresar. Cuando regresó, tuvo que sostener una lucha muy fuerte, esta vez, contra herejes llamados “novacianos”. Su determinación, celo apostólico, plena convicción y fe en la defensa de la doctrina de Cristo culminó en su martirio, 8 meses después de su elección, en 254.

Cuando San Esteban I sucedió a San Lucio, ocurrió otra crisis. Como Novaciano había bautizado a muchos creyentes durante su episcopado rival, surgió la pregunta: ¿qué hacer con estos bautizados, ya que Novaciano no era considerado el verdadero obispo? Esteban de Roma, su sucesor, readmitió a tales creyentes en la Iglesia, sólo imponiéndoles las manos como señal de autoridad. Cipriano de Cartago, sin embargo, no estuvo de acuerdo con esta práctica, por considerar nulo el bautismo de Novaciano. Por eso creía que esos creyentes debían ser rebautizados.

San Esteban defendió el Bautismo conferido según la fórmula del Evangelio, también envió las mismas determinaciones a los obispos de Asia Menor que rebautizaron. En 256 se le informó que muchos obispos reunidos en el Sínodo de Cartago habían reafirmado la necesidad del rebautismo, luego el Papa los excomulgó.
San Cipriano escribió una carta enojada a San Firmiano (Epístola 74) lamentando la excomunión del Papa Esteban y tratando de justificar su posición debido al rebautismo de los herejes.

El Papa, sin embargo, dijo que la efectividad de transmitir el verdadero bautismo no se ha visto socavada por ser administrado fuera de estos límites, siempre y cuando se invoque debidamente el nombre trinitario. En consecuencia, aquellos que se convierten a la verdadera Iglesia de estas sectas heréticas o cismáticas no deben ser bautizados “nuevamente”.

San Firmiano añadió algunas críticas severas a San Esteban cuando escribió en su carta a San Cipriano:

“Dado que Esteban y los que están de acuerdo con él sostienen que la remisión de los pecados y el segundo nacimiento pueden tener lugar en el bautismo dado por los herejes, incluso cuando admiten que el Espíritu Santo no está presente entre los herejes, quienes entienden que no puede haber nacimiento espiritual sin el Espíritu … Pero cuál es su error, y qué grande es su ceguera, que dice que la remisión de los pecados se puede dar en la sinagoga de los herejes … En este sentido, estoy indignado por esta estupidez tan abierta y evidente de Esteban : que, aunque se glorifica tanto en el lugar de su obispado y afirma tener la sucesión de Pedro, sobre quien se echaron los cimientos de la Iglesia, debe introducir muchas otras piedras y establecer el nuevo edificio de numerosas iglesias,ya que defiende con su autoridad que en ellos se encuentra el Bautismo ”
– Epístola 74

 

El historiador de la iglesia primitiva Eusébio, obispo de Cesarea (314-340), narra algunas cartas de San Dionisio que fueron dirigidas al Papa San Esteban sobre el tema del Bautismo:

“Dioniso escribió la primera de sus cartas sobre el bautismo. En esta ocasión se estaba agitando una pregunta importante: ¿Los conversos de cualquier herejía deben ser purificados por el bautismo? La antigua costumbre estaba en efecto de usar la oración solo para tales casos acompañada de la imposición de manos. Cipriano, primer obispo en expresar la opinión de la necesidad del bautismo para los conversos Entre los obispos de esta época, Cipriano de Cartago, más que todos creía que no era lícito aceptar sino a los que previamente habían sido purificados de sus errores por el bautismo. Pero Esteban, pensando que no deberían introducirse innovaciones fuera de la tradición vigente desde el principio, se irritó intensamente contra él ”.
-“ Historia Eclesiástica ”VII, 2

 

La tensión fue fuerte entre Roma y los obispos del lado opuesto, pero no duró mucho, ya que no hubo tal conflicto después de que el Papa Esteban declaró que los herejes bautizaban válidamente. San Cipriano (que a veces fue llamado el “Papa africano” debido a su considerable influencia) fue un fuerte oponente de la idea del bautismo herético válido. Sin embargo, después de la declaración del Papa Esteban, no hay evidencia de que Cipriano continuara su oposición

Y ambos murieron como mártires: Esteban en 257 y Cipriano en 258. Sucesor de Esteban I, el Papa Sixto II, aparece en comunión con los obispos del norte de África, lo que significa que han cumplido con las disposiciones de la Santa Sede.

Otro padre de la Iglesia que da testimonio de la nulidad de las acusaciones de San Cipriano contra el Papa es San Vicente Lerins, en su Commonitorium, confirma que el Concilio de San Cipriano fue abolido y olvidado, ya que no tenía autoridad contra Roma.

Cuando murió san Esteban I, en 257, le sucedió san Sixto II.

 

 

by Gabriel Larrauri – www.primeroscristianos.com

 

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